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24시간이 모자란 코로나19 방역 최전선은 지금

긴급상황실서 먹고 자고 방호복은 연일 땀범벅

대한민국 정책주간지 <공감> 2020.03.16

코로나19 위기 경보가 ‘심각’ 단계로 상향 조정되고 대구·경북 지역을 중심으로 확진환자 수가 급격히 늘면서 보건당국과 의료 관계자들의 사투가 이어지고 있다. 방역 최전선에서 밤낮으로 코로나19와 싸우고 있는 보건당국과 의료 관계자들의 노력을 만나봤다.

구룡마을에서 수방사 장병들이 마을을 돌며 방역 작업을 벌이는 동안 고글에 김이 서려 있다.(사진=한겨레)
구룡마을에서 수방사 장병들이 마을을 돌며 방역 작업을 벌이는 동안 고글에 김이 서려 있다.(사진=한겨레)

고글·마스크 자국 선명하게 남은 의료진 얼굴

“당신들이 있어 세상은 아름답습니다, 힘내세요”

“자꾸 눈물이 납니다. 고개 숙여 감사드립니다.”

대구 지역 의료진의 모습이 담긴 사진에 누리꾼들이 단 댓글이다. 고글과 마스크 등 보호구를 잠시 벗고 야외로 나온 의료진의 이마와 눈가에는 보호구 자국이 깊게 남았다. 코로나19와 사투를 벌이는 이들의 고된 일과가 그대로 전해지는 장면이다. 고글 자국이 남은 부위에 반창고까지 붙인 간호사의 사진에는 “날개 없는 천사! 정말 감사합니다”라는 댓글이 달렸다.

대구 지역은 확진환자 수가 하루가 다르게 급증하면서 의사, 간호사를 비롯해 임상병리사, 방사선사, 간호조무사 등 의료진은 연일 극한의 피로를 견디며 일하고 있다. 코로나19 거점병원으로 지정된 계명대 대구동산병원(중구 동산동)의 경우, 의료진 230여 명을 투입하고 외부 인력 70여 명을 추가로 지원받았지만 연일 밀려드는 환자들을 감당하기에는 힘에 부치는 상황이다. 이 병원 간호사들은 하루 8시간씩 3교대로 근무하고 있지만 확진환자가 몰리면서 간호사 1인당 20명 넘는 환자를 돌본다. 평상시 간호사 1인당 10여 명을 돌보는 것과 비교하면 업무 강도가 2배 이상 높아진 셈이다. 대구 지역 확진환자가 입원해 있는 다른 병원들 사정도 대부분 비슷하다.

바이러스 감염을 막기 위해 의료진 등이 입고 있는 레벨D 방호복은 연일 땀범벅이 된다. 특히 간호사들은 환자의 혈압과 체온 확인을 비롯해 식사 나눠주기 등의 업무까지 해야 하는데 방호복 탓에 몸이 둔해져 일하는 게 더 힘들다. 대구 지역 병원에서 확진환자들을 간호하는 간호사 이 모 씨는 “방호복을 입다 보니 일 속도도 느리고, 답답해서 힘들다. 화장실 가기도 부담스럽다”라고 말했다.

바이러스와 사투를 벌이는 과정에서 두통, 울렁거림 등을 호소하는 의료진도 많다. 간호사 최 모 씨는 “근육통, 위염 등이 생겨서 담당 근무를 마치고 쉬는 시간에는 진통제, 소화제 등을 먹고 빈 병실에 누웠다가 다시 방호복 입기를 반복한다”고 말했다. 그는 “가족한테 옮길까 봐 병원에서 잠을 청하는 이들도 있는데 초기엔 가족들 보고 싶어 울었지만 이젠 너무 힘들어서 머리가 닿자마자 기절한 듯 잠든다. 모두 체력이 바닥난 것 같다”고 말했다.

3월 5일 대구시 중구 계명대학교 대구동산병원에서 의료진이 얼굴에 반창고를 붙인 채 마스크를 쓰고 있다.│연합
3월 5일 대구시 중구 계명대학교 대구동산병원에서 의료진이 얼굴에 반창고를 붙인 채 마스크를 쓰고 있다.(사진=저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지)

온라인서 ‘고마워요’ 응원·감사 전하는 시민들

‘#고마워요_질병관리본부’ ‘#힘내요_질병관리본부’

국내 코로나19 확진환자 수가 늘어나면서 누리소통망(SNS)에는 이런 해시태그(핵심어 표시)가 달린 응원 글이 올라오고 있다. 각종 질병의 예방관리 대책을 수립·추진하고, 감염병에 대응하는 질병관리본부(이하 질본)를 응원하는 메시지다.

정은경 중앙방역대책본부장(질병관리본부장)에게 응원과 감사의 뜻을 보이는 시민도 많다. 정 본부장의 모습이 담긴 일러스트를 공유한 게시물에는 ‘#고마워요_정은경’ ‘#힘내라_정은경’ 해시태그를 비롯해 “건강 잘 챙기셔야 한다” 등의 댓글이 달린다.

정 본부장은 1월 20일 국내 첫 코로나19 확진환자가 발생하면서부터 거의 매일 오후 2시, 국민과 기자들 앞에 서서 그날그날의 환자 발생 현황을 설명하고 예방 수칙을 준수해줄 것을 당부하고 있다.

“건강 챙기세요” 정 본부장 향한 걱정도 나와

나날이 핼쑥해지는 정 본부장의 모습은 세간의 화제였다. 늘어나는 흰머리와 눈에 띄게 수척해진 모습에 “얼마나 힘든지 얼굴만 봐도 알 것 같다. 힘내시라” 등의 응원이 쏟아졌다.

그도 그럴 것이 코로나19가 국내에서 발생한 뒤 정 본부장은 매일 새벽 6시께 출근해 자정을 넘겨 퇴근하고 있다. 최근엔 시간을 조금이라도 아끼겠다는 뜻으로 단발이던 머리카락을 짧게 잘랐다.

그의 하루는 숨 가쁘게 돌아간다. 온종일 다른 부처, 검역소 등 관련 기관과 수차례 회의를 하고, 세계보건기구(WHO)와 영상회의도 한다. 하루 한 시간여 브리핑도 그의 몫이다.

3월 11일 서울 농협중앙회 본관에서 열린 ‘코로나19 극복 사랑의 농산물 꾸러미’ 나눔 행사에서 농협 임직원들이 대구·경북지역에 보낼 구호품을 포장하고 있다.│연합
3월 11일 서울 농협중앙회 본관에서 열린 ‘코로나19 극복 사랑의 농산물 꾸러미’ 나눔 행사에서 농협 임직원들이 대구·경북지역에 보낼 구호품을 포장하고 있다.(사진=저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지)

질본 직원들, 출퇴근 없이 긴급상황실서 생활도

질본 직원들도 사실상 준전시 상태다. 코로나19 사태가 벌어진 뒤, 질본 직원 100여 명은 오송 보건의료행정타운 16동 긴급상황센터에서 하루 대부분을 보낸다. 2019년 3월 완공된 긴급상황센터 내 긴급상황실은 감염병 위기에 대응하기 위한 목적으로 24시간 운영된다. 정 본부장도 긴급상황실에서 하루를 시작하고 마감한다. 출퇴근을 하지 않고 건물 안에서 먹고 씻고 자는 직원들도 있다. 휴직 중이던 한 질본 공무원은 다른 동료들이 안타까워 예정보다 일찍 돌아왔다. 언론 취재와 브리핑을 지원하는 위기소통담당관은 3월 중순 빙부상을 당했는데도 발인 다음 날 바로 복귀했다.

신임 간호장교 75명 졸업 후 곧장 대구행

대구·경북지역 의료 인력 지원이 절실한 가운데 3월 3일에는 국군간호사관학교 60기 신임 간호장교 75명이 국가 감염병 전담병원으로 전환되는 국군대구병원에서 코로나19 의료 지원을 시작한다는 소식이 전해졌다. 이들은 3월 3일 졸업 및 임관식을 마친 뒤 곧바로 국군대구병원으로 향했다. 당초 3월 둘째 주 임관 예정이었으나 대구 파견을 위해 임관식을 3일로 앞당긴 것으로 알려졌다.

60기 신임 간호장교들은 2016년에 입학해 4년간 간호사관생도로서 교육과정을 수료하고, 2020년 2월 간호사국가시험에 전원 합격했다. 조부의 군인정신을 본받아 간호장교로 임관하는 이혜민(22세, 육·간호) 소위는 “전쟁 중 다친 전우를 위해 목숨 걸고 임무를 수행했던 할아버지를 본받아 저도 군 의무요원으로서 국민과 군을 위해 목숨을 바칠 각오로 임하겠다”고 소감을 밝혔다.

남매 장교가 된 김슬기(22세, 육·간호) 소위는 오빠 김민기(25세, 공사 65기) 중위가 국가에 헌신하는 모습과 간호사인 어머니를 닮고자 간호장교의 길을 선택했다. 김슬기 소위는 “신성한 국방의 의무를 이행하고 있는 국군장병들의 건강을 지키기 위해 최선의 노력을 다하겠다”며 “나보다는 환자를 보살피며 숭고한 희생을 실천하는 간호장교가 되고 싶다”고 포부와 각오를 밝혔다.

3월 6일 경기 성남 분당제생병원에서 의료진과 직원들이 주차장에 마련된 선별진료소를 찾아 검사를 받고 있다.(사진=한겨레)
3월 6일 경기 성남 분당제생병원에서 의료진과 직원들이 주차장에 마련된 선별진료소를 찾아 검사를 받고 있다.(사진=한겨레)

누리꾼 ‘#코로나19극복, #믿는다_대한민국’

누리꾼들은 코로나19와 맞서 싸우는 의료진과 방역 관계자들을 응원하고 위로하기 위해 포스터와 함께 ‘#코로나19극복, #믿는다_대한민국’ 등 포스터에 나오는 해시태그를 직접 달아 SNS 채널에 올리면서 “함께 극복할 수 있다”는 긍정의 주문을 외치고 있다. 트위터 사용자 ‘@l*****’은 “국민 한 사람의 생명도 소중하게, 끝까지 지키는 나라. 대한민국은 코로나19를 반드시 극복합니다. 대한민국 파이팅”이라고 적었다. 한편 현장에서 애쓰는 관계자들에게 응원을 전하는 메시지도 올라왔다. 트위터 사용자 ‘@T*****’는 “힘내라 대한민국! 공무원, 의료진, 모든 봉사단체분들 정말로 감사드립니다”라고 남겼다.

대한민국 정책주간지 <공감>

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