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1월의 독립운동가 방한민(方漢旻)선생

2009.12.30 국가보훈처

◈ 교육·언론운동의 선구자 ◈

 

  국가보훈처는 광복회·독립기념관과 공동으로 조선일보 창간멤버로서 배일기사를 연재하고 간도에 동양학원을 설립하여 민족교육에 앞장선 방한민 선생을 1월의 독립운동가로 선정하였다.

 

  선생은 충남 논산에서 부친 방규석과 어머니 조현정의 차남으로 출생하였다. 15세 때 공주농학교를 입학하여 3년을 수료한 후, 수원농림전문학교에서 약1년 간 잠업을 공부하였다. 1919년 동경 서원(西原)잠계전문학교로 유학을 떠났으나 1년 후 몸이 아파 학업을 포기하고 고향으로 돌아와 요양하게 되었다. 이 시기에 선생은 온 겨레가 궐기한  3·1만세운동을 겪으면서 항일의식을 불태우게 되었다.

 

  1920년, 선생은 상경하여 창간된 조선일보 사회부 기자로 근무하면서 ‘조선민중의 민족적 불평 : 골수에 심각된 대혈한의 진수’라는 기사를 연재하며 일본인을 '왜놈'으로 표현하는 등 일본 국군주의를 통렬히 비판하고, 독립운동 관련 특종을 수차례 내는 등 일제와 친일파들의 죄악상을 폭로·단죄하여 민족의 가슴 속에 항일의식을 심어주고자 노력하였다. 이로 인해 조선일보에서 해직되었고, 이후 동아일보에 입사하였지만, 역시 활동이 자유롭지 못하자 본격적인 항일 투쟁을 위해 일본행을 결심하였다.

  선생은 1922년 4월 일본 도쿄로 건너가 니혼대학 사회경제학부에 입학하여 정치경제학을 공부하는 한편 뜻을 같이하는 유학생들을 모아 ‘문화신문’을 창간하였다. 1922년 7월 니가타현 조선인 노동자 학살사건이 발생하자 이에 대한 진상보도와 유학생 항의 데모를 조직해 일제만행을 규탄한 것을 이유로 요주의 인물로 감시대상이 되어 일본을 떠나야 했다.

 

  선생은 잠시 국내에 머물렀다가 1923년 1월 만주로 건너갔다. 용정촌 대성학교에서 교편을 잡았으나 일제에 의해 학교가 폐쇄되자 김정기·김사국 등과 함께 동양학원을 설립하고, 직접 사회학과 경제학을 담당 가르치면서 한편으로는 1923년 8월 중에 있을 천도경편 철도 개통식에 참석하는 일본총독 살해 및 일본 은행 등을 폭파하여 민중 봉기를 일으키고자 계획하였으나 거사 직전 일경에 체포되어 징역 10년을 언도받고 대전형무소에서  복역하던 중 고향 사람들의 탄원으로 1928년 6월 2일 형집행정지 처분을 받고 가출옥하였다.

 

  이후 1929년 6월 12일 선생은 또다시 경상북도 안동 출신의 사회주의자 안상훈의 ‘열성자대회 사건’, 즉 ‘조선공산당 서울파 재조직운동’의 배후인물로  체포되어 치안유지법위반으로 징역7년을 선고받고, 복역 후 1937년 10월에야 출옥하였다. 두 차례에 거쳐 13여 년이라는 오랜 감옥생활과 모진 고문을 견뎌낸 선생은 해방 후 수원농대에서 잠사농업 강의를 하고, 제2대 국회의원 선거에 출마하기도 하였으나, 한국전쟁의 소용돌이 속에서 행방불명 되었다.

 

  정부에서는 고인의 공훈을 기리기 위해 1990년 건국훈장 애국장을 추서하였다.


문의)공훈심사과장: 김선기(전화02-2020-5232)

"이 자료는 국가보훈처의 보도자료를 전재하여 제공함을 알려드립니다."

공공누리가 부착되지 않은 자료는 담당자와 사전에 협의한 이후에 사용하여 주시기 바랍니다.

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