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생활 속 소화기계 주요 질병 ③ ‘치핵(치질)’

2022.11.18 건강보험심사평가원

‘치질’은 통상적으로 45~65세에서 가장 흔한 병으로, 50세 이상은 약 50% 정도가 ‘치질’을 앓는다고 합니다.

흔히 항문 관련 질환이 나타나면 ‘치질에 걸렸다’라는 말을 자주 사용하는데요. 사실 ‘치질’은 ‘치핵’과 ‘치주’, ‘치열’을 통틀어 이르는 말입니다. 이 중 ‘치핵’이 가장 흔하기 때문에 마치 ‘치질’이 ‘치핵’을 대변하는 말처럼 쓰이고 있는 것이죠.

치핵(치질) 통계 그래프

치핵이란?

‘치핵’은 일반적으로 ‘치질’이라고 불리는 질환입니다. ‘치핵’은 항문 및 직장에 존재하는 ‘치핵’ 조직이 항문 밖으로 빠져나오는 ‘내치핵’과 항문 밖의 치핵 조직이 부풀어 올라 덩어리처럼 만져지는 ‘외치핵’으로 구분됩니다.

‘치질’의 종류

‘치핵’ : 항문 안쪽 점막 및 점막하 조직이 다양한 원인에 의해 부풀어 오르거나 항문 밖으로 빠져나오는 병
‘치열’ : 항문 내벽 혹은 항문과 피부 경계 부위가 찢어지며 발생하는 병
‘치루’ : 항문 주위 조직에 고름이 생기고 주변으로 확산되며 길(tract)을 형성하는 병

치질로 힘들어하는 남자의 뒷모습.

치핵의 발생 원인

‘치핵’의 원인은 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 유전적 소인, 잘못된 배변 습관 등이 영향을 준다고 보고되고 있습니다.

일반적으로 배변 시에 과도하게 힘을 주거나 장기간 변기에 앉아 있는 습관, 변비, 음주 등이 ‘치핵’을 악화시키는 요인입니다. 여성은 임신 및 출산 시에 골반 혈액 순환이 원활하지 못하거나, 항문 주위 혈관의 울혈이 발생하기 쉽습니다. 이로 인해 ‘치핵’이 생기거나 악화되는 경우가 많습니다. 일부는 출산 이후에도 증상이 지속되기도 합니다.

치핵의 주요 증상

‘치핵’의 흔한 증상은 출혈, 가려움증, ‘치핵’의 항문 밖 돌출입니다. 대부분의 경우 배변 시 선혈이 묻어 나옵니다. ‘치핵’이 진행될수록 항문의 ‘치핵’ 조직이 밖으로 빠져나옵니다. 이로 인해 ‘치핵’ 조직이 만져지기도 하며, 아주 심한 경우에는 평소에도 항문 밖으로 나와 있습니다. 항문이 빠지는 듯한 불편감 및 통증이 나타나기도 합니다.

치핵의 치료방법

‘치핵’이 진행된 정도와 동반하는 증상에 따라 수술적 치료 또는 보존적 치료를 하는 선택할 수 있습니다.

보존적 요법은 배변 완화제 복용, 식이요법, 통증 치료, 좌욕과 배변습관의 교정 등이 해당하고 일시적으로 증상이 나아질 수 있습니다. 좌욕은 뜨끈한 물을 대야에 받아놓고 항문을 푹 담그는 것입니다. 이렇게 약 5분 정도, 하루에 3~4회 정도 하고 좌욕을 마친 후에는 물기를 수건으로 가볍게 닦아내고 선풍기나 드라이 등으로 항문 주위를 건조하는 것입니다.

좌욕은 혈액순환을 촉진하고 괄약근을 이완시켜 통증을 감소시키며 상처의 치유를 도와줍니다. 이 외에도 변을 부드럽게 볼 수 있도록 도와주는 약을 먹거나, 통증을 경감시키는 약을 복용하는 것도 도움이 됩니다.

수술을 고려해야 하는 경우

‘치핵’은 진행 정도에 따라 1도부터 4도까지 나눌 수가 있습니다. 원칙적으로는 ‘치핵’ 조직이 항문 바깥으로 빠져나온 후 저절로 들어가지 않고 손가락으로 밀어 넣어야만 복원이 되는 정도, 즉 3도 이상의 경우가 수술을 고려해야 하는 경우입니다.

다만, 너무 잦은 출혈 등으로 빈혈이 생긴다든가, 혈전 등으로 통증이 심한 경우 등 그 증상에 따라서는 수술적 치료를 고려할 수 있습니다. 수술적 치료는 크게 ‘보조술식’과 ‘치핵근본술식’으로 나누어집니다.

보조술식

부식제 주입법, 고무밴드 결찰술, 치핵 동맥 결찰술 등이 있으며 ‘치핵’의 절제보다는 치핵 점막을 고정시키거나 혈관조직을 결찰함으로써 치핵의 크기를 줄이는 방법

치핵근본술식

‘치핵’ 조직을 절제하는 방법이 전통적으로 사용되어 왔지만 최근에는 원형 자동 문합 기를 이용, 직장 점막절제를 통해 밀려나오는 ‘치핵’을 정상적인 해부학적 위치로 복원시키는 방법을 사용하기도 합니다. 각 술식의 장단점을 고려하여, ‘치핵’의 위치 및 증상에 따라 수술 방법 결정하는 것이 좋습니다.

치핵 예방법

최근 대장항문학회에서 조사한 설문에 의하면 우리 국민 두 명 중 한 명은 배변 시 휴대폰을 사용한다고 응답했습니다. 휴대폰이나 책을 읽는 행위 자체가 안 좋다기보다는 휴대폰이나 책을 보다 보면 아무래도 화장실에 머무는 시간이 길어질 수도 있고 그러다 보면 ‘치핵’이 생기거나 악화될 수 있습니다.

생활습관이나 식이습관의 조절을 통해서 배변습관을 개선하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

▲ 생활습관 개선

쪼그리거나 책상다리를 하고 바닥에 앉는 자세 등은 가급적 피하고, 치핵이 있는 경우 갑작스럽게 무거운 것을 들거나 무리하게 등산을 하는 것은 피하는 것이 좋습니다.

 식이습관 개선

과음은 대부분의 항문질환을 악화시키는 요인이니 과음을 피하고, 과일, 야채 등 섬유질이 풍부한 음식을 섭취하는 등 식이습관을 조절한다면, ‘치핵’을 예방하고 악화를 막을 수 있습니다.

<자료=건강보험심사평가원 블로그>

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